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💫Las pendientes en Marte revelan hielo enterrado

Laderas empinadas en Marte revelan la estructura del hielo enterrado

11 de enero de 2018, NASA



 Glaciares enterrados y profundos manchados en Marte
Una sección transversal de una gruesa capa de hielo subterráneo queda expuesta en la pendiente pronunciada (o escarpa) que aparece de color azul brillante en esta vista de color mejorado de la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) en el Mars de la NASA ... más
Los investigadores que utilizaron el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA han encontrado ocho sitios donde los gruesos depósitos de hielo debajo de la superficie de Marte están expuestos en las laderas de las laderas erosionadas.

Estos ocho escarpes, con pendientes de hasta 55 grados, revelan nueva información sobre la estructura interna en capas de capas de hielo subterráneas detectadas previamente en las latitudes medias de Marte.

El hielo probablemente fue depositado como nieve hace mucho tiempo. Los depósitos están expuestos en sección transversal como hielo de agua relativamente puro, cubierto por una capa de uno o dos metros (o metros) de espesor de roca y polvo cementados con hielo. Tienen pistas sobre la historia climática de Marte. También pueden hacer que el agua congelada sea más accesible de lo que se pensaba en futuras misiones de exploración robótica o humana.

Los investigadores que localizaron y estudiaron los sitios escarpados con la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) en MRO informaron los hallazgos hoy en la revista Science. Los sitios se encuentran en los hemisferios norte y sur de Marte, en latitudes de aproximadamente 55 a 58 grados, equivalentes en la Tierra a Escocia o en la punta de América del Sur.

"Hay hielo superficial poco profundo en aproximadamente un tercio de la superficie marciana, que registra la historia reciente de Marte", dijo el autor principal del estudio, Colin Dundas, del Centro de Ciencias Astrogeológicas del Estudio Geológico de EE. UU. En Flagstaff, Arizona. "Lo que hemos visto aquí son secciones transversales a través del hielo que nos dan una vista tridimensional con más detalles que nunca".

Windows en el hielo subterráneo

Los escarpes exponen directamente destellos brillantes en el vasto hielo subterráneo previamente detectado con espectrómetros en el orbitador Mars Odyssey (MRO) de la NASA, con instrumentos de radar penetrantes en tierra en MRO y en el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea, y con observaciones de cráteres de impacto frescos que descubren hielo bajo la superficie. La NASA envió el módulo Phoenix a Marte en respuesta a los hallazgos de Odyssey; en 2008, la misión Phoenix confirmó y analizó el hielo de agua enterrado a 68 grados de latitud norte, aproximadamente un tercio del camino hacia el polo desde el punto más septentrional de los ocho escarpes.



 Glaciares enterrados y profundos manchados en Marte
En este pozo en forma de cuña en Marte, la pendiente pronunciada (o escarpa) en el borde norte (hacia la parte superior de la imagen) expone una sección transversal de una gruesa capa de hielo subterráneo. La imagen proviene de High Resolution Imaging Stereo ... más
El descubrimiento reportado hoy nos da ventanas sorprendentes donde podemos ver directamente en estas gruesas capas de hielo subterráneo ", dijo Shane Byrne del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, Tucson, coautor del informe de hoy." Es como tener una de esas granjas de hormigas donde se puede ver a través del cristal en el costado para aprender sobre lo que generalmente se oculta debajo de la tierra ".

Los científicos no han determinado cómo se forman inicialmente estas escarpas particulares. Sin embargo, una vez que el hielo enterrado queda expuesto a la atmósfera de Marte, es probable que una escarpadura se ensanche y se levante a medida que "retrocede", debido a la sublimación del hielo directamente de la forma sólida al vapor de agua. En algunos de ellos, el depósito expuesto de hielo de agua es más de 100 yardas o metro de espesor. El examen de algunos de los escarpes con el Espectrómetro de Reconocimiento Compacto de Imágenes de Marte para Marte (CRISM) confirmó que el material brillante es agua congelada. Un control de la temperatura de la superficie con la cámara del Sistema de Imágenes de Emisión Térmica de Odyssey (THEMIS) ayudó a los investigadores a determinar que no están viendo solo una delgada capa de escarcha cubriendo el suelo.

Los investigadores usaron previamente el radar superficial de MRO (SHARAD) para mapear extensas capas de hielo subterráneo en las latitudes medias de Marte y estiman que la parte superior del hielo está a menos de 10 yardas por debajo de la superficie del suelo. Cuanto menos? El método de radar no tenía suficiente resolución para decir. Los nuevos estudios de escarificación de hielo confirman las indicaciones de las observaciones del cráter reciente y del espectrómetro de neutrones de que una capa rica en hielo de agua comienza a una o dos yardas de la superficie en algunas áreas.

Acceso de los astronautas al agua marciana

El nuevo estudio no solo sugiere que el hielo subterráneo se encuentra bajo una delgada capa sobre amplias áreas, también identifica ocho sitios donde el hielo es directamente accesible, en latitudes con menos condiciones hostiles que en los casquetes polares de Marte. "Los astronautas podrían ir allí con un balde y una pala y obtener toda el agua que necesitan", dijo Byrne.

El hielo expuesto tiene un valor científico aparte de su valor potencial de recursos porque preserva la evidencia sobre los patrones a largo plazo en el clima de Marte. La inclinación del eje de rotación de Marte varía mucho más que la de la Tierra en ritmos de millones de años. Hoy las inclinaciones de los dos planetas son más o menos lo mismo. Cuando Marte se inclina más, las condiciones climáticas pueden favorecer la acumulación de hielo en latitudes medias. Dundas y sus coautores dicen que las bandas y las variaciones de color aparentes en algunos de los escarpes sugieren capas "posiblemente depositadas con cambios en la proporción de hielo y polvo bajo condiciones climáticas variables".

Esta investigación se benefició del uso coordinado de múltiples instrumentos en los orbitadores de Marte, más las longevidades en Marte que ahora exceden los 11 años para MRO y 16 años para Odyssey. Las observaciones orbitales continuarán, pero futuras misiones a la superficie podrían buscar información adicional.

"Si tuviste una misión en uno de estos sitios, probando las capas que descienden por la escarpa, podrías obtener una historia climática detallada de Marte", sugirió Leslie Tamppari, científica adjunta del Proyecto MRO del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Es parte de la historia completa de lo que le sucede al agua en Marte a lo largo del tiempo: ¿a dónde va? ¿Cuándo se acumula el hielo ?, ¿cuándo retrocede?"

Lea más en: https://phys.org/news/2018-01-deep-glaciers-mars.html#jCp

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