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💫Juno fotografía de cerca la gran mancha roja de Júpiter

Juno se acerca de cerca a la gran mancha roja de Júpiter

Usted no querrá perderse las mejores fotos que hemos tomado de esta tormenta de tamaño de la Tierra.

Por Alison Klesman | Publicada: Viernes 14 de Julio de 2017



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La Gran Punto Rojo de Júpiter aparece en esta imagen de color mejorado, tomada por la nave espacial Juno durante su séptimo vuelo de Júpiter cerca del 10 de julio de 2017.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una de sus características más emblemáticas. La gigantesca tormenta, que ha estado ardiendo en la atmósfera del gigante de gas durante al menos cientos de años, es más grande que la Tierra y se puede ver fácilmente incluso con un telescopio amateur. Pero a pesar de su tamaño y prominencia, la Gran Mancha Roja es un misterio que sigue intrigando a los científicos planetarios. Ahora, la sonda Juno de la NASA ha devuelto las mejores imágenes de la Gran Mancha Roja, siguiendo su más reciente cierre aéreo del planeta más grande de nuestro sistema solar el 10 de julio.

Las imágenes que la sonda regresó son impresionantes. Cuando pasó por encima de la Gran Mancha Roja a una altura de 5.600 millas (9.000 kilómetros), la cámara de Juno, JunoCam, tomó varias fotos en forma de manzana en forma de núcleo de la función en luz óptica. Pero las fotos bonitas no eran el único objetivo de Juno; Todos los ocho instrumentos adicionales de la nave espacial registraron datos durante el vuelo. Estos instrumentos incluyen un magnetómetro, un sensor de ondas de radio y plasma, un radiómetro de microondas y un espectrógrafo ultravioleta. Combinando los datos de múltiples longitudes de onda de estos instrumentos de vanguardia, los científicos pueden crear un modelo más completo de la tormenta que nunca.

"Estas muy esperadas imágenes de la Gran Mancha Roja de Júpiter son la" tormenta perfecta "del arte y la ciencia. Con datos de Voyager, Galileo, New Horizons, Hubble y ahora Juno, tenemos una mejor comprensión de la composición y evolución de esta característica icónica ", dijo Jim Green, director de ciencia planetaria de la NASA, en un comunicado de prensa.


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Las imágenes en primer plano que JunoCam toma tienen la forma aproximada de un núcleo de manzana porque la nave oscila tan cerca del planeta durante el perijove, afectando el área iluminada que la cámara puede capturar.

NASA-JPL / SwRI / MSSS / Ted Stryk

La gran mancha roja se ha visto continuamente desde por lo menos 1830, aunque pudo haber desarrollado anterior. En las últimas décadas, ha ido disminuyendo de tamaño; En abril de este año, midió 10.159 millas (16.350km) a través, o cerca de 1.3 diámetros de tierra. Sus vientos han estado marcados a 400 millas por hora (640km / h), aunque su centro es tranquilo, como el ojo de un huracán terrenal. Experimentos recientes sugieren que el color rojo de la tormenta es causado por una reacción en la atmósfera superior de Júpiter cuando los fotones ultravioletas energéticos en la luz del sol golpean el amoníaco y el gas del acetileno.

"Durante cientos de años los científicos han estado observando, preguntándose y teorizando sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter. Ahora tenemos las mejores imágenes de esta tormenta icónica ", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. Aunque agregó que tomará tiempo para ordenar y analizar la afluencia de nuevos datos, los detalles que Juno está regresando son vitales para entender la dinámica de la tormenta, tanto en el pasado como en el presente.

El vuelo del 10 de julio fue el séptimo acercamiento cercano de Juno al planeta; En total, orbitará Júpiter 37 veces, con el paso más cercano llevando a la nave espacial a alrededor de 2.100 millas (3.400 kilómetros) de las cumbres de las nubes. Al final de la misión en 2018, Juno se sumergirá en la atmósfera del planeta, al igual que la misión Cassini orbitando actualmente a Saturno.

Las imágenes que Juno toma están disponibles públicamente en el sitio web de JunoCam; La NASA anima a los científicos ciudadanos a descargar y procesar las imágenes, y luego compartirlas en la galería de fotos del sitio.


Mientras que la gran mancha roja consigue toda la gloria, la atmósfera entera de Júpiter parece ser un lugar turbulento también.

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